코로나19,영국서 항체·백신 약화하는 새 변이 바이러스 확인
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코로나19,영국서 항체·백신 약화하는 새 변이 바이러스 확인
  • 최봉혁 기자
  • 승인 2021.02.17 21:15
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영국, 덴마크, 호주 등 10개국에서 새 변이 바이러스 B1525를 발견
.gilead.com 제공
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(서울=최봉혁기자) 기존에 개발된 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신의 효과를 떨어뜨릴 것으로 우려되는 새 변이 바이러스가 영국에서 확인됐다.

지난 15일(현지시간) 영국 가디언에 따르면 영국 에든버러대학 연구진은 영국, 덴마크, 호주 등 10개국에서 새 변이 바이러스 B1525를 발견해 분석했다.

이 변이 바이러스는 영국에서 지금까지 32차례 감염사례가 보고됐다.

에든버러대 연구진은 B1525가 일단 흔히 영국발 변이 바이러스로 부르는 B117과 유사하다고 설명했다.

영국 정부는 B117이 전염력이 강한 데다가 더 치명적이기도 하다고 최근 보건 자문단의 연구결과를 발표한 바 있다.

에든버러대 연구진은 B1525에 더 우려스러운 변이 특색이 다수 발견되고 있다고 밝혔다.

그 가운데 하나는 바이러스가 세포에 침투할 때 중요한 기능을 하는 스파이크 단백질에 발생한 E484K 변이로, 바이러스가 인체 내에서 항체를 더 효과적으로 회피할 수 있도록 하는 기능을 하는 것으로 파악되고 있다.

이는 새로 확인된 변이 바이러스 B1525가 코로나19 완치자를 다시 감염시키거나 기존에 개발된 코로나19 백신의 예방효과를 떨어뜨릴 가능성도 있다.

사이먼 클라크 영국 레딩대 미생물학 교수는 새 변이 바이러스의 다른 여러 변이 특색들이 어떤 기능을 하는지 불확실하지만 E484K는 일부 백신들에 대한 바이러스의 저항력을 높여준다고 지적했다.

클라크 교수는 "새 변이 바이러스가 확산할지는 아직 모르겠지만 실제로 확산한다면 그 어떤 백신이나 과거 감염으로 얻은 면역력도 약화할 것"이라고 설명했다.


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